薑黃,為姜科(Zingiberaceae)薑黃屬(Curcumasp.)植物,原產於印度、東南亞、大陸的四川、廣東、雲南一帶及台灣,主要是使用其根莖部分。人類使用薑黃的歷史可回溯自數千年前,在印度的傳統醫學上,薑黃因具消炎效果,經常使用於抑制關節疼痛,並用於外敷傷口。
根據中醫典籍記載,屬於祛瘀活血藥的薑黃,其性味辛、苦、溫,歸肝、脾二經,功效為通經止痛、破血行氣,主治症瘕血塊、月經不通、腹中氣脹、胸腹痛、風痺臂痛、撲損瘀血等症。薑黃也被認為是芳香健胃利膽劑,兼有止血、祛風、通經、鎮痛的作用,也可用於腸胃炎、黃疸、腹痛,胃痛等症;外用為粉末塗布,也可治療膿腫創傷。
這些古籍裡記載的藥效,從科學的角度來看,大都與發炎現象或前列腺素的作用相關,由此可知,薑黃在抗發炎上似乎扮演著相當重要的角色。這也是目前世界各國大量投入人力研究薑黃素的原因,因為它有可能成為治療癌症、阿茲海默症、心血管等疾病的新藥。
學醫學院藥理學研究所副教授陳惠文

薑黃素四大好處:

1.增進食欲
咖哩含有辣味香辛料,「辣」會讓胃液分泌,促進唾液產生,進而加速腸胃蠕動,引起食慾。

2.促進血液循環
辣味香辛料會促進血液循環,達到發汗的目的,亞熱帶的人們特別喜歡吃辛辣的料理,原因就在此。

3.消炎作用
科學的實驗研究也已經證實,咖哩的確能協助傷口復合,此外,印度的傳統觀念認為,吃咖哩可以消炎及具抗老效益。

4.抑制癌細胞
研究發現咖哩所含的薑黃素可以減少因自由基或氧化壓力引起的基因突變,抑制許多致癌物引起的細胞癌化。

未來的醫療用途
截至目前為止,全球有超過1,700篇關於薑黃素的研究發表於知名醫學期刊,各國科學家研究發現,屬於多酚類化合物的薑黃素,具有抗發炎、抗氧化、清除自由基、抗癌、心血管保護等作用,並認為具潛力開發為癌症、糖尿病、高血脂、心臟病、關節炎、皮膚病、阿茲海默症,甚至愛滋病及多種慢性發炎疾病的治療藥物。

1. 心血管保護劑
黃素是很有效的抗氧化劑(效果約為維生素E的10倍),能減少脂質過氧化,最重要的是,可以減少低密度脂蛋白(LDL)的氧化作用,因而減少動脈粥狀硬化的形成。有些研究也指出,薑黃素具有抑制血小板凝集的現象、誘導熱休克蛋白的產生及降血脂和降血糖的功能,對於預防心肌梗塞有明顯的效果,因此被認為是治療心血管疾病藥物的明日之星。

2. 抗癌藥物
近年來研究發現,感染病原體及自由基等化學物質造成的慢性發炎與基因突變,是導致初期細胞癌化的主因。薑黃素可以透過抑制細胞核κB轉錄因子(NF-κB)、環氧化等抗發炎的機制及透過抗氧化,減少因自由基或氧化壓力引起的基因突變,或是活化谷胱硫轉移,抑制許多致癌物引起的細胞癌化。

3. 肌肉萎縮症
因脊髓損傷造成的肌肉萎縮症,過去沒有很好的治療方法,未來則可以注射薑黃素,恢復肢體的活動力。台北醫學院日前發表研究成果,研究團隊成員、台北醫學大學附設醫院外科研究員張育嘉表示,研究團隊在肌肉萎縮的老鼠身上注射薑黃素化合物發現,不論在發病前或發病後給予注射都有效,能讓原本肢體已不靈活的老鼠恢復肌肉力量。

薑黃素的療效 :


★目標疾病:風濕性關節炎
研究發現:薑黃根的某種萃取物抑制了大鼠關節炎及損傷。
研究機構:美國亞利桑納大學醫學院。
發表期刊:《關節炎與風濕病》─2006年11月

★目標疾病:阿茲海默症
研究發現:試管研究顯示,薑黃素幫忙免疫細胞分解阿茲海默的斑塊組成。
研究機構:美國加州大學洛杉磯分校及榮民醫院。
發表期刊:《阿茲海默症期刊》─ 2006年10月9日

★目標疾病:結腸癌
研究發現:在細胞培養中,薑黃素抑制了與結腸癌發生有關的激素活性。
研究機構:美國德州大學加耳維斯敦醫學中心
發表期刊:《臨床癌症研究》─ 2006年9月15日

★目標疾病:結腸直腸息肉
研究發現:薑黃素與植物化合物槲皮素的混合物,降低了5位病人癌症前期病灶的大小及數目。
研究機構:美國約翰霍普金斯大學及克裡夫蘭醫院
發表期刊:《臨床胃腸病學及肝病學》─2006年8月

★目標疾病:認知損傷
研究發現:在一項認知測驗裡,超過1,000位自稱偶爾或經常食用咖哩者得分更高;這種作用可能與咖哩有關。
研究機構:新加坡國立大學及其他機構
發表期刊:《美國流行病學期刊》─ 2006年11月1日

◎資料來源:科學人雜誌61期薑黃素小百科

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